หลายคนคงเคยเห็นนักเล่นกลที่เอาพังพอนมาต่อสู้กับงูเห่า และมันชอบกินงูเป็นอาหาร ว่องไวมากจนงูฉกไม่ทันไม่ใช่เพราะมันมีน้ำลายแก้พิษงูหรืออะไรทำนองนั้น หากมันโดนงูกัด มันก็ต้องตายเหมือนกัน แต่มันสู้กับงูเก่งมาก แทบจะไม่เคยแพ้เลย เขี้ยวของมันแหลมคมมาก กัดคองู งูคอหักตาย

พังพอนกินสัตว์เล็กเป็นอาหาร กินแมลง หนู กบ เขียด ฯลฯ มันมีความสามารถหลายอย่าง เช่น ขุดดินหาเหยี่อ จมูกดีตามรอยเก่ง พังพอนทั่วโลกมีหลายชนิดมาก ส่วนประเทศไทยจะมีแค่ 2 ชนิด คือ พังพอนธรรมดา กับ พังพอนกินปู

พังพอนธรรมดา ตัวจะเล็กมาก โดยวัดจากหัวถึงหางยาวประมาณ 30 เซนติเมตร แต่แค่เฉพาะหางของมันก็ยาวตั้ง 20 เซนติเมตรแล้ว ขนจะมีปล้องขาวดำ ทำให้มันดูลายไปทั้งตัว และหูกลมสั้น

พังพอนกินปู เป็นพังพอนที่มีขนาดใหญ่ ส่วนมากจะอยู่ทางภาคใต้ ตัวโตกว่าพังพอนธรรมดามาก มีแถบสีขาวอยู่ข้างลำคอ ตัวมันสามารถยาวได้ถึง 2 ฟุต

พังพอนในแถบอื่นของโลกมีหลายชนิด เช่น เมียร์แคท ในประเทศแถบแอฟริกา พังพอนลาย พังพอนน้ำ พังพอนอียิปต์ พังพอนสเปน พังพอนอินเดียสีเทา ฯลฯ